法国为什么没抢占澳大利亚?法国人:太忙抓蝴蝶呢

澳大利亚是一块神奇的大陆,在英国人把罪犯流放到这里的时候,似乎并没有别的国家对它有兴趣。但是,有一个欧洲大国,确实让早期殖民澳大利亚的英国人紧张了一段时间,那就是法国。

英法之间的“世仇”相信大家都听说过,数百年的战争让他们摩拳擦掌,随时都想一刀子捅死对方。所以,澳大利亚这块在当时鸟不拉屎的地方,英国人登陆之后,也时刻担心法国来抢地盘。

当时的法国人确实没放弃四处探索,探险家路易斯·安托万·德·布干维尔,1766年12月曾率领探险队进行环球航行,一路到达了大堡礁附近,差一点就发现了澳大利亚。另外还有几位法国探险家四处航行,对未发现的土地非常着迷。

1802年4月初,英国探险家马修·弗林德斯率领“调查”号对澳大利亚南部海岸进行探险,结果迎头碰上了一艘名为“地理”号的法国探险船。英国人瞬间懵了,虽然当时英法两国暂时缔结了合约,但大家都知道和平维持不了多久,双方早晚还要掐一架。

英国人虽然是来探险的,但为了保险起见,他们还是立刻忙活起来,准备武器弹药防止法国人进攻。法国探险船“地理”号的船长是尼古拉·博丹,其实完全没有敌意。1799年拿破仑成为法兰西第一共和国执政官以后,野心勃勃的想让法国更加强大,不仅是政治军事,还要包括文化艺术科学等领域。

所以,当法兰西学院提出想要探索澳大利亚南部海岸的时候,拿破仑痛快的答应了他们。这位尼古拉·博丹船长,完全是一位科学家,对抢地盘其实毫无兴趣——从现有史料看,拿破仑最初对澳大利亚也毫无兴趣。

1802年4月8日,英法两艘探险船队在澳大利亚南部海岸相遇,双方船长进行了亲切友好的交流。在此后又一次深入友好的交谈中,英国人得知了一个消息:法国人的“地理”号比英国探险船早出发9个月的时间,按理说早就应该到达澳大利亚了。

到底发生了什么事情,耽误了法国人的行程呢?一位法国军官后来说:“船长,如果我们没有将大把时间花在范迪门斯地的贝壳和蝴蝶标本身上,你们不会在我们之前发现南部海岸的。”

虽然这么说,但英国殖民者依然很担心。当时,英国人在澳大利亚只有几处定居点,绝大部分地区都没有探索,如果法国真的想来抢地盘,至少可以占据几个优良港口,分一大片土地。

虽然法国人没这么想,但他们的一个举动,把英国人吓坏了。“地理”号上的探险队回到欧洲之后,专门出版了一本关于此次探险的书籍,书籍的后面附录了他们绘制的地图册。在地图中,他们把澳大利亚威尔逊角到大澳大利亚湾的地方,称为拿破仑陆地。而这片海岸的主要地区,都标注了法语名字。

这是什么情况?难道法国人已经宣布占领了这里?法国准备殖民澳大利亚了?一连串的问题充斥英国人的大脑,他们不得不紧张起来。

实际上,浪漫的法国探险家仅仅是想“吹捧”一下拿破仑,毕竟他们这次航行都是拿破仑掏钱资助的。

然而,法国人的这一份地图,让英国人下了决定:必须抓紧探索澳大利亚,尽可能多的抢地盘!

1803年,澳大利亚总督(当时称为新南威尔士总督)菲利普·吉德利·金立刻派人出去,建立新的定居点,他给国务大臣的信中说:“必须阻止法兰西人占领这些岛屿的东部领土。”于是,英国人轰轰烈烈的抢地盘行动开始了。

当时,澳大利亚的英国殖民者,以流放罪犯和新移民为主,他们在悉尼附近的定居点红红火火,土地完全够用了。建立新的定居点,真的是人手不够。

1803年10月,海军中校大卫·柯林斯率领“加尔各答”号和“海洋”号,从英国又带来了三百多名罪犯——当时英国刑罚严苛,确实不缺流放犯。

他们来到了菲利普港附近定居,因为总督认为这个港口非常重要,“法兰西人极有可能在菲利普港建立殖民地,我认为这是他们科考的目的”。于是,这些可怜的罪犯只能在这蛮荒之地砍伐树木、开垦荒地,努力活下去。

几个月后,总督终于同意海军中校大卫·柯林斯率领众人从这里迁走,到德文特河附近定居。大家都非常高兴,选了一块风景秀丽的地方生活,原来的那片定居点就废了……

1804年,海军中尉威廉·帕特森接到命令,带领150人来到了达尔林普尔港建立定居点,目的当然是防止法国人抢先占领这里。结果没过多久这个定居点就被放弃了,大家迁到了更适宜居住的地方。

其实早在法国探险船“地理”号回到欧洲的时候,一名成员就已经表示,澳大利亚的英国殖民者力量弱小,完全可以攻占这里。当时也有人把澳大利亚的详细信息交给拿破仑,并提供了攻占悉尼的建议。

直到1810年,毛里求斯的法国殖民地物资缺乏,拿破仑才命令攻打悉尼港,“因为那里有大量的物资”。不过,经过几年前的特拉法加海战之后,法国的海上力量已经大不如从前,派海军远征澳大利亚也只是说说而已。

但是,英国人依然担心,在拿破仑滑铁卢战败之后,甚至又流传出法军要攻打澳大利亚的消息,又让英国殖民者紧张了一把。

一直到1824年,法国派出“星盘”号科考船,前往澳大利亚南部海岸探险,还要特别宣布纯粹是为了科学,没别的意思。因为当时英国人很担心,1825年上任的第七任总督芮福·达令还请求政府正式任命他为澳大利亚总督……

对法国人的担心一直持续了很长时间,直到1853年,还流传出拿破仑三世要进攻澳大利亚的消息,但法国人显然没这个计划。

所以,目前没有任何证据能证明,法国曾经想到澳大利亚抢地盘。但是英国殖民者为了这事儿,紧张了很多很多年……